Vermeulen is een Iron man

1 Geplaatst door - 16 oktober 2015 - Achtergrondartikelen

Pieter Vermeulen schaarde zich afgelopen zomer in een rijtje mensen waarvoor menig persoon een diepe vorm van respect koestert. Vermeulen voltooide, onder extreem zware omstandigheden, een Iron Man triatlon in het Zwitserse Zürich. Enkel de meest geharde sportlieden kunnen de 3.8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en 42.3 kilometer hardlopen binnen de 11 uur voltooien. Vermeulen lukte dit. Hij finishte in een eindtijd van 10.55.03.

Een half jaar lang stond het leven van Vermeulen in het teken van de Iron Man triatlon. De voormalig voetballer had zijn zinnen al eerder gezet op het voltooien van de heroïsche sportwedstrijd. Echter, de planning was niet om nu al deel te nemen aan deze wedstrijd. Een kennis haalde hem over om met hem mee te gaan naar Zürich en zijn droom te verwezenlijken. Vermeulen kent geen spijt van deze beslissing. Hij koestert vooral trots op zijn geleverde prestatie.

De voorbereiding omvatte een halfjaar. Dat was de periode die voor Vermeulen restte. Het is een korte voorbereidingstijd waarin veel geregeld diende te worden. “Mijn fiets en andere spullen werden gesponsord. Een aantal hebbedingetjes heb ik zelf aangeschaft.” Wanneer Vermeulen iets doet, dan doet hij het ook goed en probeert hij er het hoogst haalbare uit te halen. De gestelde randvoorwaarden bleken toereikend.

Zijn familie en collega’s zullen vast last gehad hebben van het doel dat Vermeulen zichzelf gesteld had. “Mijn omgeving heeft mij fantastisch gesteund. Dat was heel erg belangrijk om mijn doel te kunnen bereiken. Alles moest hiervoor wijken. De afgelopen tijd behoorde ik niet tot de meest prettige personen in de omgang. Op school was ik alleen aanwezig wanneer ik les moest geven. Zelfs in tussenuren ging ik trainen. Gelukkig had was Diede van der Zee mijn stagiair. Hij had niet heel veel begeleiding nodig aangezien hij het al heel goed deed. Aan hem is veel te danken.” Daarnaast heeft hij veel steun verkregen van zijn personal trainer die gerichte trainingsschema’s voor de docent lichamelijke opvoeding opstelde.

De omgeving heeft veel steun aan Vermeulen gegeven, de te leveren prestatie moet uit zichzelf komen. Beestachtige arbeid leverde Vermeulen om zijn doel te bereiken. Een van de grote voordelen die hij bezit, is dat hij zeer snel recupereert van een inspanning. “Dat had ik al tijdens mijn voetbalcarrière. Tijdens duurinspanningen zoals een Iron man triatlon komt dat heel goed uit.” Daarnaast heeft Vermeulen zeer veel aan zijn harde kop. Hij kan met zijn eindeloze doorzettingsvermogen door muren heen breken. En dat is nodig voor een topprestatie als deze.

Nadat de voorbereiding was afgesloten, vertrok Vermeulen richting Zürich. Hier bereidde hij zich voor op de naderende wedstrijd. Later kwamen zijn vrouw en enkele kennissen over. Het zorgt voor een stukje mentale steun. “Het was heel erg warm. Dat bemoeilijkte de omstandigheden wel. Desondanks had ik hier in de dagen voorafgaand aan de wedstrijd weinig moeite mee. Mijn voeding, die speciaal is afgestemd op zijn te verrichte prestatie, verteerde ik nog altijd goed.” De voorbereiding verliep in dit kader vlekkeloos.

De wedstrijd verliep in eerste instantie goed. Tijdens het zwemmen deed Vermeulen het relatief rustig aan. Nadat hij aan wal kwam lag hij op schema. “Dat ging op zich prima. Bij het fietsen ontstonden er problemen. Ik kon mijn hartslag niet meer constant houden. Daarnaast, en dat was veel zorgelijker, kon ik mijn voeding niet meer goed opnemen. Wat dit nu precies was, dat weet ik nog steeds niet echt. Mijn maag sloeg in ieder geval op hol.” Het is een heel vervelend moment om met pech van deze omvang te kampen. Het belette de Woerdenaar niet om zijn doel te behalen.

“Tijdens het lopen kwam ik tot de conclusie dat ik mijn doel wel moest halen. Het kon niet meer misgaan.” Zodoende kwam Vermeulen binnen de veertien uur binnen. Vanaf dat magische moment mag hij zich een Iron Man noemen. Een ‘eretitel’ die niet veel mensen mogen dragen. Nu komt vooral familie en vrienden weer op de eerste plaats. “Alle spullen heb ik direct verkocht. Het hoofdstuk is afgesloten.” Tegenwoordig sport Vermeulen met zijn vrouw, die dit normaal in haar eentje deed. Naar eigen zeggen om af te bouwen.

Geen reacties

Reageer