De Graaf: “Het is één van de redenen dat wij achterlopen”

0 Geplaatst door - 18 januari 2018 - Nieuws

Voor een student fysiotherapie is het de droombaan. Colin de Graaf heeft een fulltime job bij eredivisieclub Heracles Almelo bemachtigd als performance trainer. Hij bewandelde een pad van het vierde van Sportlust ’46 naar de eredivisie.

Voorafgaand aan het duel tussen Feyenoord en Heracles Almelo komen de ploegen het veld op om de warming-up uit te voeren. Tussen de spelers van Heracles Almelo loopt ook Colin de Graaf het veld op. De van origine Woerdenaar leidt de voorbereiding op het veld. “Ook al speel je niet, het blijft mooi om in al die verschillende stadions het veld op te wandelen”, vertelt De Graaf. “Heerenveen uit was ook heel speciaal”, aldus De Graaf.

De Graaf implementeert de wetenschap in het voetbal, maar daar is hij niet vanzelf gekomen. In zijn tijd als stagiair bij fysiomed wilde hij graag iets extra’s doen. Spelers als Paul Pogba en Clarence Seedorf komen daar langs, maar dat was niet voldoende. Een stage erbij en het liefste bij een betaald voetbalorganisatie was zijn conclusie. Na enige tijd belandde hij bij Heracles Almelo. Persoonlijke omstandigheden leidde er toe dat vaste krachten verstek moesten laten gaan en daar was de kans voor de ambitieuze performance coach. “Ze vroegen of ik mee ging op trainingskamp, want de fysiotherapeut en de sportarts konden niet mee. Ik moest zelfstandig werken en wilde dan ook vooral mijn best doen. Ik dacht wel wat is dit nou weer”, schetst hij de situatie van toen. Dit begin leidde tot een fulltime baan.

Zijn carrière heeft een vlucht genomen bezien het feit dat hij nu hoofdtrainer John Stegeman adviseert rondom de fitheid van spelers. “Ik moet hem alle informatie geven waarmee hij een afgewogen besluit kan nemen. Bij een 1-0 achterstand is dat natuurlijk moeilijker dan bij een 3-0 voorsprong, alhoewel dat ook niet zo vaak voorkomt”, grapt hij. “Hij neemt uiteindelijk het risico, maar het is mijn taak om hem dat risico te laten nemen”, klinkt het filosofisch.

Slechts drie uur per dag kan hij de spelers belasten, maar daarnaast is hij nog zo’n zeven uur bezig met zijn vak. “We doen zoveel mogelijk wat de wetenschap aanbeveelt, maar anderzijds is topsport ook niet in een exacte wetenschap te vangen. Het is juist de uitdaging om daar een weg in te vinden. Je leest van alles uit. Hoe reageren spelers op situaties? Je hebt een gereedschapskist en daaruit moet je putten. Het is maatwerk, want niet iedere speler reageert hetzelfde op interventies.”

“Heracles Almelo is echt super voor mij. Ik ervaar heel veel rijkdom, want ik kan het medische en performance gedeelte echt neer zetten. Voor de toekomst kan je dan echt een verschil maken”, aldus De Graaf. “In Nederland wordt nog het oude model gehanteerd waarbij de conditietrainer bepaalt wat er gebeurd. In Zuid-Europa is de performance trainer al echt een onderdeel van de staf. Het is één van de redenen waarom we in Nederland achterlopen”, geeft hij zijn visie weer.

Nu laat hij de spelers veel meters maken, terwijl hij vroeger juist aan dat aspect van trainingen een grote hekel had. Nog even naar de WC of een veter die spontaan los ging zitten. Hij trok alles uit de kast om maar niet te hoeven hardlopen. “Daar had ik zo’n hekel aan. Het helpt nu, want er zijn ook bij Heracles jongens die dat echt niet leuk vinden. Je weet dan een beetje hoe ze zich voelen en dan kan ik ze toch nog wat motiveren”, vertelt hij.

Kwaliteit heeft hem gebracht waar hij is. Een stukje geluk gaf hem een duwtje in de goede richting, maar uiteindelijk ligt de basis in hard werken. “Het geluk kan je ook afdwingen”, luidt zijn slotakkoord.

Foto: PR/Heracles Almelo

Geen reacties

Reageer